Arabahmetwijk in Nicosia

De Arabahmetwijk, die zich ten zuidwesten van de Kyreniapoort (Girne Caddesi) uitstrekt, is vol imposante Ottomaanse huizen, deels gerestaureerd met subsidie van de EU.

Op de kruising van Zahra en Tanzimat, dicht bij het Mulabastion, staat een achthoekige Ottomaanse fontein, die nu enigszins verwaarloosd is. Tot 1963 woonden in deze wijk mensen uit allerlei landen, waaronder Griekenland en Armenie. Er was zelfs een Armeense kerk, gewijd aan de Maagd Maria, die oorspronkelijk een benedictijnklooster was. Nu staat deze kerk in de gesloten militaire zone. De Heilige Kruiskerk, die op de grens staat, heeft een ingang aan de Griekse kant. De toren, bekroond met een kruis, domineert de hele Arabahmetwijk. Het Roccasbation (Kaytazaga), dat over de “Groene Lijn” uitkijkt, werd een stadspark in de jaren ’90. Dit is de enige plek in Nicosia waar de bufferzone verdwijnt en de bewoners van beide kanten van et verdeelde Nicosia elkaar kunnen zien.

Midden in de Arabahmetwijk staat de Arabahmet Cami, overdekt met een grote koepel. De moskee, gebouwd in de vroege 17e eeuw op de plek van een Lusignankerk, werd verbouwd in 1845. De moskee werd vernoemd naar de Turkse militaire comandant, Arab Ahmet Pasha. De vloer is geplaveid met middeleeuwse grafstenen uit een kerk die vroeger op deze plek stond. Op de binnenplaats zijn een fontein en verschillende tombes, waaronder die van Kemal Pasha, grootvizier van het Ottomaanse Rijk. De Moskee bewaart een relikwie, een haar die uit de baard van Mohammed zou komen, die de gelovigen eens per jaar te zien krijgen.