De green line in Cyprus

De Verenigde Naties Buffer Zone in Cyprus loopt voor meer dan 180,5 kilometers (112,2 km) langs wat bekend staat als de Groene Lijn en heeft een oppervlakte van 346 vierkante kilometer (134 vierkante mijl). De zone verdeelt het eiland Cyprus in een zuidelijke gebied, gecontroleerd door de regering van de Republiek Cyprus en het
noordelijke gebied, dat gecontroleerd wordt door het Turkse leger.

De term Groene Lijn verwijst naar de “staakt het vuren lijn”. Deze Groene Lijn verdeelt het eiland
Cyprus in twee gedeelten en loopt dwars door de hoofdstad Nicosia. Deze zgn. Groene Lijn werd voor het eerst voorgesteld in 1964, toen generaal-majoor Peter Young de commandant was van een “vredesmacht”, die een voorloper was
van het huidige UNFICYP.

Nadat zijn troepen gestationeerd waren op verschillende plaatsen in Nicosia, trok generaal-majoor Peter Young deze “staakt-het-vuren lijn” op de kaart met een donker groene potlood. Later zou dit bekend worden onder de naam de “Groene Lijn”.

De Green Line werd een definitieve scheidingslijn tussen de twee bevolkingsgroepen na de juli 1974-militaire interventie door de ingreep van het Turkse leger. De aanleiding was een coup van de zijde van de Grieks-Cypriotische bevolkingsgroep. Met de proclamatie van de Turkse Republiek van Noord Cyprus werd tenslotte de Groene
Lijn de zuidelijke grens van het Turkse gedeelte.

Deze lijn wordt ook wel aangeduid als de Attila Line op sommige kaarten, genoemd naar de Turkse code-naam voor de in 1974 gepleegde militaire interventie: Operation Atilla.

Verkeer over de bufferzone was zeer beperkt tot 2003, toen het aantal overtochten en de regels daarvoor werden versoepeld. De zone strekt zich uit over 180 km van het westelijk deel van het eiland in de buurt Kato
Pyrgos aan de oostkant tot net ten zuiden van Famagusta. Het snijdt dwars door het centrum van de oud-stad van Nicosia. Er is ook een bufferzone rond de Kokkina exclave in het westen van Cyprus. De breedte van de zone varieert van 3,3 meter (11 ft) in het centrum van Nicosia, tot 7,4 kilometer (4,6 mijl) in het dorp van Athienou.

Er is geen bufferzone langs de gemeenschappelijke grens tussen de oostelijke Britse Sovereign Base Area en het gebied onder Turks-Cypriotische controle. De bufferzone wordt bewaakt door de VN-vredesmacht in Cyprus. Turkse troepen bouwde
een barrière op de noordelijke zone aan de kant.

De bufferzone is de thuishaven van zo’n 10.000 mensen en er zijn verscheidene dorpen en boerderijen daar binnen. Het dorp Pyla is bekend als het enige dorp op Cyprus, waar de Grieken en Turken vreedzaam naast elkaar leven. Andere dorpen in de bufferzone zijn Dhenia, Mammari, Athienou, en Troulli, terwijl Lymbia gedeeltelijk binnen de bufferzone
ligt.

Een “veiligheidszone” werd opgericht na de tripartiete conferentie van Genève in juli 1974. Op grond van de VN-Veiligheidsraad Resolutie +353 (+ 1.974 duizend), van de ministers van buitenlandse zaken van Griekenland, Turkije en het Verenigd Koninkrijk, bijeengeroepen te Genève, Zwitserland op 25 juli 1974.

Voor de toetreding van Cyprus tot de Europese Unie, waren er beperkingen op de Green Line betreffende overtochten door buitenlanders opgelegd door de Republiek Cyprus. Maar deze werden afgeschaft voor EU-burgers door de EU-regelgeving 866/2004. Over het algemeen wordt burgers van een land toegestaan om de lijn te overschrijden, met
inbegrip van Griekse en Turkse Cyprioten. Paspoorten zijn vereist voor de toegang tot Noord-Cyrpus, maar ze worden niet voorzien van een visumstempel.