Het kabbelende ritme van verlaten Noord-Cyprus

Nagenoeg lege stranden, verlaten olijfboomgaarden en slaperige dorpjes: het noorden van Cyprus is heerlijk rustig, ook in het hoogseizoen. Dat betekent overigens niet dat er weinig te doen is. Bezienswaardigheden, watersporten, knusse restaurantjes – het is er allemaal, maar dan zonder wachtrij.

Bezet of bevrijd? Het ligt er maar net aan wie je spreekt. Het noorden van Cyprus is volgens Grieken door Turkije ingepikt, Turken noemen het een reddingsoperatie. Ter plekke is weinig te merken van onderdrukkingszorgen dan wel bevrijdingsvreugde, het leven kabbelt rustig voort. Behalve dan op een paar curieuze plaatsen.

Sint Hilarion kasteel

De Turkse Teresa wil nooit meer verhuizen, ze vindt het hier fijn. “De mensen zijn vriendelijk, het is rustig en het is veilig. In Turkije liep ik nooit alleen in het donker over straat, hier denk ik er niet eens over na. Als ik niet kan slapen, ga ik een wandeling maken, soms midden in de nacht.”

Ze vertelt dit terwijl we de trappen beklimmen van het Sint Hilarion kasteel dat zo ongeveer begint waar de rotsen ophouden. Precies zoals het kasteel van Sneeuwwitje op de bergtop in de tekenfilm uit 1937.

Kustlijn en havenstad Kyrenia

Dat komt, zo zeggen de Noord-Cyprioten, omdat Walt Disney hier zijn inspiratie vandaan heeft. Een beetje fantasie was daar wel voor nodig, want ook toen was het kasteel niet veel meer dan een ruïne. Maar hoe afgebrokkeld de muren ook zijn, het uitzicht over de kustlijn en havenstad Kyrenia is nog steeds prachtig.

Een beetje sprookjesachtig is het hier sowieso wel, met overal kleurige bloemenstruiken en rondfladderende vlinders. De geschiedenis van het eiland zit vol onrust, maar het dagelijks leven trekt zich daar weinig van aan.

Eindeloze lege velden

Slaperige dorpjes worden afgewisseld door eindeloze lege vlaktes en groene olijfboomgaarden. We lunchen bij een klein tentje om de hoek van Teresa’s huis, in het dorp Lapta. Naast ons zitten mannen te kaarten, een oude pick-up rammelt voorbij en een grote vlinder landt in een oleanderboompje naast ons. Teresa zucht tevreden.

Reiswijzer

Noord-Cyprus is een bestemming die je het hele jaar door kunt bezoeken. In augustus kan het wel erg warm worden, de winters zijn zacht. Voor Nederlanders is een visum verplicht dat gratis wordt verstrekt bij de douane. Het officiële betaalmiddel is de Turkse Lira, maar met Euro’s kun je ook overal terecht. Op Cyprus is het 1 uur later dan in Nederland.

Touroperator Corendon biedt geheel verzorgde vakanties en rondreizen naar het noorden van Cyprus aan. Omdat alleen Turkije de Republiek Noord-Cyprus erkent, is een tussenstop op Turkse bodem noodzakelijk. Corendon Airlines vliegt daarom via Antalya. Zie voor meer informatie en boekingen www.corendon.nl