Het St. Barnabas Klooster in Noord-Cyprus

Het St. Barnabas Klooster (Ayios Varnavas) nabij Famagusta, Noord-Cyprus. Het klooster van St. Barnabas werd gesticht op de plaats waar het
lichaam van de Apostel Barnabas werd teruggevonden, en is een herinnering aan de belangrijke rol die de Kerk van Cyprus in de geschiedenis van het
christendom heeft gespeeld in het Middellandse Zeegebied.

Het klooster werd met financiële steun van de Byzantijnse keizer. Echter de kerk werd verwoest
door Arabische veroveraars in de zevende eeuw, maar het vervolgens weer herbouwd. De huidige kerk en kloostergebouwen van het St. Barnabasklooster
dateren uit het jaar 1756. Het gebouw bevat hergebruikte materialen en zuilen van het oude kloostergebouw.

De drie broeders van St Barnabas Klooster in Noord-Cyprus.
Tot 1974 was het klooster van St. Barnabas in Noord-Cyprus een favoriete plek voor de christenen van Famagusta om hun baby’s hier te laten dopen. De ceremonies werden uitgevoerd door drie monniken, allen broeders van elkaar. De broers herstelde het belfort in 1958 en financierden de restauratie en het onderhoud aan de gebouwen van het klooster zelf door middel van de verkoop van honing en hun huis-beschilderde iconen. Echter in het jaar 1976 bleek de stress te veel voor deze oude monniken en was de enige oplossing te verhuizen naar het zuiden van Cyprus naar het klooster van Stavrovouni. Vandaag de dag zijn de bezoekers van harte welkom voor een bezoek aan het klooster van St. Barnabas en beschikt men over een mooi ingericht iconenmuseum. In de voormalige vertrekken van de monniken en het kerkgebouw worden tal van kloosterschatten en iconen ten toon gesteld. Voor een pauze is er een klein café ingericht in de mooie tuinen, waar fruitbomen staan.

Het graf van de heilige Apostel Barnabas, ontdekt door de aartsbisschop in het jaar 477, is nog steeds op dezelfde plaats. Het is een ruimte uitgehakt in de rotsen, die bestaat uit twee grafkamers. Er over heen is een nieuwe kapel gebouwd. Via deze kapel daalt men af via een smalle trap naar de twee kleine grafkamers. Oorspronkelijk werden deze grafkamers zo ontworpen dat ze per grafkamer zes dode lichamen konden bergen. De grafruimte, waarin de heilige Barnabas zijn laatste rustplaats heeft gevonden, is mogelijk veel ouder dan het christendom zelf. Waarschijnlijk is deze grafruimte net zo oud als de nabijgelegen rotsgraven van de Cellarga en werd deze ruimte voor een tweede keer gebruikt om de overblijfselen van de heilige Barnabas te kunnen begraven.Vandaag de dag komen de gelovigen uit zowel Noord- als Zuid-Cyprus naar hier om het graf van de heilige Barnabas te bezoeken en een kaarsje op te steken.

Bron: Jacobsweb.nl