In het wild levende ezels in Noord-Cyprus

In het wild levende ezels in Noord-Cyprus zijn nu te vinden in Karpaz National Park. In deze zone is enige vorm van bouw en ontwikkeling verboden, maar het gebruik van reeds bestaande gebouwen bleef toegestaan.

Ezels hebben enorm bijgedragen aan het leven van dorpelingen in het verleden. Tot het laatste kwart van de 20e eeuw, waren de ezels onvermijdelijk in de landbouw. Omdat het niet gemakkelijk was om een tractor bezitten, werd het dier hiervoor gebruikt. Paarden waren te duur en te weinig op het eiland. Er waren een of twee ezels in bijna elk huishouden. De vraag naar ezels was enorm, omdat ze zo groot en sterk zijn als muilezels.
Ze dienden ook het Britse leger tijdens de Tweede Wereldoorlog. Toen de Britten de oorlog begonnen met Griekenland gebruikten ze ezels uit Cyprus samen met ezel rijders die ook de ezels verzorgden.

Na de komst van tractoren en machines werd de belang van de ezels minder.

Veel ezels verloren na de Turkse invasie van 1974 hun eigenaar. De ezels werden aan hun lot overgelaten. De Karpaz schiereiland bleek een ideale plaats voor de ezels te zijn en zo werden zij daarheen gestuurd. Door de jaren heen groeiden de ezels in aantal. Hun strijd om voedsel en overleven botste met Turkse dorpelingen die vonden dat hun oogst vaak beschadigd werd door de ezels. De oplossing van hekken bleek echter niet effectief omdat de ezels erover heen sprongen.

De ezels bij Karpaz werden een politieke kwestie, de regering probeerde het probleem op te lossen met de intentie om de ezels te verkopen aan Turkije. Maar twaalf milieubewuste niet-gouvernementele organisaties reageerden woedend tegen de beslissing. Het probleem was nu in de wereldpers. Gelukkig voorkwamen de milieuactivisten de verkoop van Cyprus ezels en ze drongen aan op het tellen van de dieren. Het bleek dat de ezel populatie kleiner was dan werd aangenomen. Op deze manier kregen de ezels het recht om verder te leven in de Karpaz. Hoewel de regio rijk is aan flora en geschiedenis blijven toeristen zich vermaken met de charmante en populaire ezels.