Onderhandelingen Cyprus in cruciale fase

De vredesonderhandelingen rond de hereniging van Cyprus bevinden zich in een kritiek stadium. Onlangs liet VN-gezant in Cyprus Alexander Downer weten dat als de huidige ronde van vredesonderhandelingen mislukken dit waarschijnlijk het einde betekent van de pogingen Cyprus te herenigen als federatie. Noord- en Zuid-Cyprus zoeken al decennialang naar een op een federatie gebaseerd akkoord, maar de vele rondes onderhandelingen onder leiding van de VN hebben nog niet tot het gewenste resultaat geleid.

Het eiland, dat sinds 1974 is opgesplitst in een Grieks en een Turks deel, werd in 2003 lid van de EU, maar alleen het zuiden profiteert van het lidmaatschap. In 2004 werd er een referendum gehouden over de hereniging van Cyprus, waarin Turks-Cyprioten voor en Grieks-Cyprioten tegen stemden. Sinds ruim drie jaar vinden er nieuwe onderhandelingen plaats. Deze week kwamen de Turks-Cypriotische leider Derviş Eroğlu en de Grieks-Cypriotische leider Demetris Christofias een aantal keer bijeen in het kader van de onderhandelingen. De VN heeft de deadline voor een akkoord gesteld op het einde van dit jaar. Secretaris-generaal Ban Ki-Moon heeft de VN-veiligheidsraad echter gevraagd het mandaat van de VN-vredesmacht met zes maanden te verlengen. De VN blauwhelmen zijn al sinds 1964 op Cyprus.