Famagusta

FamagustaFamagusta is oorspronkelijk een haven –en vissersplaatsje. De naam van de stad luidt in het Turks Gazimagusa, en in het Grieks, Ammokhostos. De naam Famagusta is een Frankische verbastering van de Griekse naam. Over de historie is weinig bekend, wat men weet komt uit dagboeken van reizigers en handelaren.

Het centrum van Famagusta is omringd door de oude stadsmuur en bestaat uit kleine nauwe straatjes met winkeltjes en restaurantjes. Iedere vrijdag is de lokale markt in Famagusta waar de lokale bevolking hun eigen geteelde groenten en fruit verkopen, maar waar u ook terecht kan voor kleding, schoenen en handgemaakte souvenirs.

Net als in Kyrenia zijn ook in Famagusta de Venetiaanse invloeden duidelijk aanwezig, zo kunt u bijvoorbeeld de Othello toren bezoeken die diende als toegangspoort tot de stad en deze ook bewaakte.

Ten noorden van Famagusta liggen de ruïnes van Salamis. Deze stad wordt verondersteld te zijn gesticht in de 11de eeuw voor Christus en werd verlaten in het jaar 648 na Chr. na de gecombineerde catastrofes van aardbevingen en de invallen door Arabische piraten. De bevolking van Salamis verhuisde vervolgens naar Famagusta.
In 1291 volgde een toevloed van christelijke vluchtelingen uit Palestina na de val van de
stad Akko in Palestina. Hiermede veranderde Famagusta van een klein dorpje in een van de rijkste steden in het bestaan van het Christendom. Tegen het jaar 1300 was de stad een van de belangrijkste markten in het oostelijke Middellandse Zeegebied en het hoofdkwartier van veel christelijke religieuze ordes, zoals te zien is aan de vele kerken van
verschillende denominaties die nog kunnen worden gezien op de dag van vandaag.

In 1372 werd de haven in beslag genomen door de Genuezen. De rivaliteit tussen de Genuezen en de Venetianen zorgde voor een wankele vrede, maar het eiland Cyprus als geheel was nog steeds onder het bewind van de Lusignans. Dit kwam tot een einde toen het laatste Lusignan-koning overleed op de leeftijd van één jaar, waardoor er geen
erfgenamen meer waren. Zijn moeder was een Venetiaanse adelijke dame werd overgehaald om het koninkrijk in handen te geven van de Venetianen en in 1489 hadden de Venetianen de volledige controle over het eiland. De nieuwe hoofdstad werd Famagusta in plaats van Nicosia.

De Venetianen zagen Cyprus als een militaire basis, en brachten in hun tijd op het eiland vele versterkingen aan in de grote steden. De uitvinding van het buskruit en het gebruik van het kanon maakten de bestaande beschermingsmaatregelen verouderd en de Venetianen verbouwden de verdedigingswerken geschikt voor het gebruik van
artillerie. De middeleeuwse vierkante torens werden vervangen door ronde, en langs de wanden en burchten werden patrijspoorten aangebracht om kanonnen te kunnen gebruiken bij de verdediging. Het grootste deel van deze forten is nog steeds te zien, zoals hier in Famagusta.

De betrekkingen tussen de Venetianen en de Ottomanen waren stressvol op zijn zachtst gezegd. De Venetiaanse inbeslagname van de Turkse schepen, de inzet door de Venetianen van de Turkse piraten was in strijd met het Ottomaans-Venetiaanse-Verdrag, en de voortdurende aanwezigheid van de Maltese piraten in de Venetiaanse havens, die
moslim-pelgrims lastigvielen en het zich mengen in het algemeen handelsverkeer, was uiteindelijk de oorzaak van de Sultan van de Ottomanen om in te grijpen en de stad en het eiland Cyprus in te nemen in 1571.
Door oorlog en aardbevingen werd de stad Famagusta soms zwaar getroffen, maar de oude ommuurde stad is nu nog gedeeltelijk bewoond en bevat enkele van de mooiste voorbeelden van middeleeuwse en militaire architectuur. In 2007 werd Famagusta vermeld als een bedreigd erfgoed door het World Monument Fund.

Absoluut een bezoekje waard is de gotische kathedraal van St. Nicolaas, gebouwd in de 14e eeuw, die de Turken hebben veranderd in de Lala Mustafa Pasa moskee door de toevoeging van twee minaretten. U zult versteld staan van de prachtige Gotische vormen en het effect van het zonlicht dat door de ramen naar binnen schijnt.

Kerk van St. George van de Grieken, Famagusta, Noord-Cyprus.
St Georgekerk van de Grieken is te vinden in het zuidoosten van Famagusta. Cyprus was een van de eerste gebieden die zich bekeerden tot het Christendom. Later, na 1054 gingen velen van de bevolking over tot een vorm van het christendom, dat de orthodoxe ritus volgde.

De zuidoostelijke hoek van Famagusta werd de Griekse wijk, waar nog verschillende kerken overgebleven zijn, of restanten van die Orthodoxe kerken. Eén van die bewuste kerken is de St. George van de Grieken, niet te verwarren met de gelijknamige St Georgekerk van de Latijnen.

De St. Georgekerk van de Grieken is de tweede grootste kerk in Famagusta en fungeerde tijdens de middeleeuwen als de kathedraal voor de Grieks-orthodoxe gemeenschap. De kerk werd gebouwd rond 1300, ten westen van een veel vroegere kerk gewijd aan St. George. Omstreeks dezelfde tijd werd de de Latijnse Sint-Nicolaas kathedraal (nu de Lala
Mustafa Pasha Moskee) gebouwd. Hoewel er een perfect onderhouden kathedrale kerk voor de Griekse gemeenschap stond, de kleine Sint Simeon, langs de Kerk van St. George van de Grieken, wilde men voor de orthodoxe kerkgemeenschap bouwen, die de Latijnse kathedraal evenaarde. Deze kerk werd vervolgens gebouwd in de stijl van een Latijnse
kerk, met een breed middenschip, twee zijbeuken en enorme kolommen, die het gewelf van het kerkschip droegen. Er wordt zelfs gesuggereerd dat dezelfde bouwers beide kathedralen hebben gebouwd.

Tijdens de Ottomaanse belegering van de stad in de periode van 1570-1571, was de kerk een van de blikvangers van de stad Famagusta, die hoog boven de stadsmuren uittorende. Dit maakte de kerk tot een verleidelijk doelwit voor de belegeraars en je kunt nog steeds de schade zien die door kanonbeschietingen werden aangebracht met name aan
de zuid-oost kant van de kerk, naar de zijde van het Canbulat bastion, waar de Ottomaanse artillerie was gecentreerd. Kijk goed naar de schade en je zult nog steeds enkele van de kanonskogels op die plaatsen zien.

De wijk Varosha in Famagusta is als het ware een spookstad en wordt omgeven door een hek. Het wordt beschouwd als niemandsland dat voor geen van beide partijen toegankelijk is. Hotels en huizen zijn compleet leeggehaald. Alleen de betonnen karkassen staan er nog. De wijk wordt nu bewaakt door het Turkse leger.

De stranden van Famagusta zijn, naar men zegt, de mooiste stranden van Europa en zeer geliefd bij vele vakantiegangers. Zover als u kunt kijken ziet u het gouden zandstrand voor u uitstrekken en dansen de zonnestralen op het blauwe Mediterrane zeewater. Vanaf Palm Beach kunt u een blik werpen op Varosha, de spookstad van Famagusta, een bijzondere gewaarwording.