Buyuk Han in Nicosia

Een van de belangrijkste architectonische werken van de Ottomaanse periode is de Buyuk Han (The Great Inn) gelegen binnen de stadsmuren, in het Turkse deel van Nicosia. De Han (een karavanserai), werd gebouwd om accommodatie te bieden voor reizigers uit Anatolië en andere delen van Cyprus.
De oorspronkelijke benaming luidde:”Alanyalilar de Han’.

Later, toen een nieuwe herberg, de Kumarcilar Han (Gokkers ‘Inn), in de buurt werd gebouwd in de 17e eeuw, werd dit gastenverblijf aangeduid als de Buyuk Han (Big Inn of Groot- Inn). De Han is vergelijkbaar met alle andere Hans, die kan worden gevonden in de stadscentra van de verschillende Anatolische steden. De Buyuk Han heeft twee ingangen,
hetgeen ongebruikelijk is. Opvallend is echter, dat er een sterke gelijkenis bestaat tussen
de Buyuk Han en de Koza (Cacoon) Han in Bursa, in Turkije, die werd gebouwd rond 1490.

De Buyuk Han lijkt op een vesting. Inderdaad in de oude koloniale dagen hebben de
Britten de Han gebruikt als Nicosia’s Centrale Gevangenis. De ramen van de Hans waren
in de regel genomen altijd hoog, gedeeltelijk om plunderaars, die het voorzien hadden om
de rijke kooplieden te beroven tijdens hun verblijf in de Han te ontmoedigen en
gedeeltelijk ook omdat glas in die tijd erg duur was.

Het gebouw bestaat uit twee verdiepingen. De Buyuk Han heeft 68 kamers, die de ingang
hebben aan een binnenplein. De ingang van deze kamers is onder de gewelfde galerijen.
Rondom dit plein zijn 10 winkels, die de ingang hebben aan de buitenkant van de Han.
Een Ottomaans Mesjid met aan de open zijde marmer pilaren, met een fontein eronder,
staat in het midden van de binnenplaats.

De Buyuk Han heeft twee ingangen, oost en west.
De kamers op de begane grond hebben elk een boog-deur, een boog-raam en een
haard. Deze kamers werden oorspronkelijk gebruikt als winkels, opslagruimten en
kantoren.

Twee symmetrische stenen trappen op de hoeken van het noordwesten en zuidoosten van
de binnenplaats leiden naar de bovenverdieping. Hier zijn de kamers, die oorspronkelijk de
slaapkamers van de Han waren.

Er zijn ook ramen aan de buitenkant van de Han met schietgaten bovenin.
De kamer die valt op de top van de hoofdingang is groter dan de rest.
Lagen van gehouwen steen vormen de buiten-en binnenwanden van de Han.
Op de muren zijn er stenen regenwaterafvoeren.

Het gebouw wordt ondersteund door twee steunberen op elk van de vier hoeken.
Van 1893 tot 1961, werd de Han gebruikt als een herberg voor arme gezinnen. De
restauratie begon in 1963. De zuid-colonnade werd volledig gesloopt en de zuid-west hoek
herbouwd zonder enig verband met de stijl van het origineel. Na de politieke
gebeurtenissen van 1963, werd de restauratie stilgelegd voor een aantal jaren. Echter, na
een uitgebreide renovatie geduurde tien jaar, werd de Han heropend in de oorspronkelijke
stijl voor de bezoekers in 2002, en is nu een van de mooiste gebouwen van het eiland.
Behalve voor de lokale bevolking, vervult de Buyuk Han een rol als gastheer voor de vele
toeristen in Nicosia. Niet alleen café’s, maar ook diverse winkels dienen de bezoekers.
Sjaals, traditioneel handwerk, schilderijen, aardewerk en houtsnijwerk zijn enkele van de
vele dingen die aangeboden worden.

Er zijn vele maatschappelijke activiteiten op Buyuk Han, hetzij overdag of ‘s nachts. U
kunt genieten van zelfgemaakte wijn, terwijl u luistert naar live muziek, ook kunt u
luisteren naar klassieke muziek in concert in een authentieke sfeer, of zelfs deel te nemen
aan een traditionele huwelijksceremonie. Ook worden folkloristische dansen, piano recitals, drama shows en vele anderen
theateractiuviteiten op gevoerd binnen de muren van de Han.

Bron: jacobsweb.nl