Salamis meest spectaculaire archeologische site op het eiland

De oude stad Salamis was de hoofdstad van Cyprus tot 1100 voor Christus. De stad deelde het lot van de rest van het eiland tijdens de opeenvolgende bezettingen door de verschillende dominante krachten van het Nabije Oosten, te weten de Assyriërs, Egyptenaren, Perzen, en de Romeinen. De oude site heeft een oppervlakte van een vierkante mijl uitgestrekt langs de kust. Er is nog steeds een groot gebied in afwachting van opgravingen en is bebost met mimosa, pijnbomen en eucalyptusbomen.

De vondst van een aantal gouden munten met de naam van Evagoras, 411 tot 374 voor Christus, is het eerste echte bewijs van de belang van de stad. Een zware aardbeving verwoest de stad in 76 na Christus, waarna het Gymnasium met zijn Palaestra zuilen werd gebouwd door Trajanus en Hadrianus. Dit is het meest monumentale deel van de site, kolommen verschillen in grootte, omdat na de tweede grote aardbeving van 331 na Christus, de Christenen nieuwe kolommen opzetten die ze gesleept hadden uit de Romeinse theater.

Het theater met 50 rijen zitplaatsen en een capaciteit van 15.000 is de tweede meest spectaculair bezienswaardigheid. Rondom de gebouwen die zijn opgegraven zijn vele niches die marmeren beelden bevatten. Toen het Christendom werd aangenomen als staatsgodsdienst, al die naakt beelden waren voor hen een afschuw, en werden gegooid in de riolering of werden opgebroken.

Voor de Christelijke periode, dat wil zeggen voor 400 na Christus, was het een kleurrijke stad, de marmeren zuilen waren bedekt met gekleurde stucwerk, gekleurde beelden, en verschillende veelkleurige mozaïeken waarvan er slechts een paar over zijn.

De laat-Romeinse periode na 400 na Christus tot ongeveer 1100 na Christus staat bekend als het Byzantijnse tijdperk, toen de eerste grote Christelijke kerken, basilieken genoemd, werden gebouwd. De bezoekers moeten de Sint-Epiphanos en Campanopetra zien, want zij zijn de grootste kerken in Cyprus.

De Arabische invasie heeft geleid tot de vernietiging van de hele stad en de inwoners vluchtten zuidwaarts om de middeleeuwse stad Famagusta (Magusa) te bouwen.

Voor de komende zeshonderd jaar werd de oude site geplunderd en wordt beschouwd als een steengroeve voor de bouw. Tijdens de Venetiaanse bezetting van Famagusta, werden vele columns en stukken van de beeldhouwkunst gesleept van de site. De constante plundering werd niet gestopt tot 1952 na Christus toen georganiseerd opgravingen door het Departement van Oudheden begon.

De archeologische site is de meest spectaculaire op het eiland.