Schat van Lambousa en de beroemde David platen

Er is algemene overeenstemming dat Lambousa werd opgericht als een kolonie van de Laconians na de Trojaanse oorlog in ongeveer 1000BC. In de 4e eeuw voor Christus, beschrijft Diodoros van Sicilië Lambousa als een van de negen-Cypriotische koninkrijken.

In 333BC, zond de koning van Lambousa meer dan 200 schepen om Alexander de Grote te helpen in zijn belegering van Tyru. Als beloning hiervoor verklaarde Alexander Cyprus vrij van de Perzen.

Tijdens het Romeinse rijk, had Lambousa meer dan 10 000 inwoners, en had grote commerciële ervaring vanwege de haven en werd het een centrum voor de verwerking van koper en aardewerk.

In de eerste jaren van het christendom, kwamen de apostelen Paulus, Barnabas en Marcus voorbij Lambousa vanuit Tarsus.
Lambousa werd zwaar beschadigd tijdens de Arabische invallen uit de 7e eeuw, en de bevolking vluchtte naar de veilige heuvels van de kust. Uiteindelijk werden de Arabieren verslagen in, de bevolking kwam terug en herbouwden hun stad verder het binnenland.

De stadsmuur, de vis tanks en de rotsgraven hebben tot op de dag van vandaag het overleefd tussen de ruïnes. De aquaria, of vis kweekbakken staan bekend als de vroegste voorbeelden van hun soort.

Toen de inwoners de stad verlaten, werd een groot deel van hun schat begraven tot hun terugkeer, wat nooit gebeurde. De schat van Lambousa werd een legende en werd bijna vergeten totdat de archeologen en amateur-schatzoekers begonnen met graven en enkele ongelooflijke, prachtige en kostbare schatten vonden uit de omgeving zo’n 300 jaar later. De zogenaamde Lambousa Treasure werd ontdekt door twee afzonderlijke groepen archeologen. De eerste ontdekking vond plaats in de late 19e eeuw en de Unearthed reliëfs, decoratieve zilveren vazen, potten en lepels met dierlijke motieven zijn te vinden in het British Museum. Deze producties zijn gemarkeerd met de Byzantijnse keizerlijke zegel, dat suggereert dat ze naar Lapta werden gebracht uit de Byzantijnse hoofdstad Constantinopel.

De tweede vindt plaats in 1902. Twee steenhouwers genoemd Kostis Karilios en Kostis Berberin waren aan het werk waren bij de ruïnes van Lambousa met het extraheren van stenen uit een huis. Onder de vloer van het huis vonden ze een urn gevuld met gouden sieraden. Twee dagen later ontdekten ze dat, verborgen in een geheim compartiment in een van de muren, een collectie zilveren platen zaten, tegenwoordig bekend als de “David Plates”.

De twee steenhouwers meldden hun vondsten niet aan de autoriteiten, maar velen van hen werden gesmokkeld naar Parijs. Gelukkig zijn de plannen van de mannen verijdeld en een deel van de schat werd teruggestuurd naar Cyprus om te worden weergegeven op het Cyprus Museum in het zuiden van Nicosia. Een groot deel van de schat is niet terug gevonden en kwam later naar voren in de musea in Washington, New York en Londen.

De Lambousa Treasure is een weerspiegeling van het hoge niveau van de vroege Byzantijnse kunst tijdens de 6e en 7e eeuw en is een indicatie van de rijkdom van Lambousa en het niveau van sociale ontwikkeling in die tijd.

Om Lambousa te bereiken neemt u de kustweg van Girne naar Lapta.