Selimiye Moskee in Nicosia

De Selimiye moskee, oorspronkelijk de rooms-katholieke kathedraal van Ayia Sofia, is de oudste, en een van de mooiste voorbeelden van gotische kunst in Cyprus. Het is het werk
van de Franse metselaars, die de kruistochten vergezelden. De monumentale hoofdingang en het stenen venster boven de ingang zijn van het bijzonder belang.

De bouw begon in 1209 tijdens het bewind van de Lusignan koning Hendrik I, en duurde 150 jaar. Er is bewijs, dat het werd gebouwd op de ruïnes van een veel vroegere Byzantijnse kerk
genaamd de Hagia Sophia. De kathedraal werd ingewijd in 1326, terwijl nog niet volledig voltooid was en de klokkentorens werden nooit in geheel afgewerkt.
Binnen het portaal werden de Lusignan vorsten gekroond tot koningen van Cyprus. Daarna werden zij in Famagusta voor een tweede gekroond, een in wezen honoraire
kroning tot koning van Jeruzalem.

De kathedraal werd gerestaureerd door de Genuezen in 1373 en de Mamelukken in 1426. Het oostelijk deel van de kathedraal werd verwoest door aardbevingen in 1491, een
verdere restauratie werd uitgevoerd door de Venetianen. Toen de Ottomanen de stad innamen in 1570, gebruikten ze de grafstenen voor de vloeren.
Helaas zijn de meer interessante grafstenen niet zichtbaar, daar de vloer nu is bedekt met een groot tapijt. Een tweetal van vijftig meter hoge minaretten werden toegevoegd aan de
onvolledige klokkentorens. De binnenplaats werd voorzien van een ritueel reinigingsfontein in de vorm van een klaverbladsymbool met gewelfde nissen.
Als moskee werd de kerk omgedoopt tot de Hagia Sophia moskee, een naam deze voormalige kathedraal behield tot 1954, toen werd de moskee omgedoopt tot de Selimiye
Moskee.

Een feit is dat deze mooiste moskee in Nicosia, de Selimiye Moskee, ook de grootste en meest bezochte van alle moskeeën is.
Omdat de moskee nog steeds fungeert als een huis van aanbidding, zijn er geen vaste bezoektijden.

In de afgelopen jaren zijn de oude straten rond de moskee gerenoveerd. Met de toevoeging van bloeiende bedrijfjes, zoals authentieke restaurants en
antiekwinkels, in het gebied rondom de Selimiye moskee, heeft men een nieuw niveau van levendigheid bereikt en is deze omgeving uitgegroeid tot een populaire bestemming onder
zowel toeristen als de lokale bevolking tijdens de dag en de nacht. Live muziek door lokale artiesten en bands vinden meerdere avonden per week plaats in
een aantal locaties in de omgeving van de elegante moskee.

Bron: Jacobsweb