Vakantievieren in Noord Cyprus

Noord Cyprus? Dat is toch dat gebied waar de Turken en de Grieken al decennia om ruziën? Inderdaad. Maar het is ook een verrassend mooie vakantiebestemming. Terwijl Europa Turkije het vuur aan de schenen legt over Noord Cyprus, gaat het er op het Turkse deel van het eiland gemoedelijk aan toe. Van een dreigende sfeer is geen sprake. Sterker nog, de republiek staat bekend om zijn gastvrijheid.

Natuur
Noord Cyprus beslaat ongeveer eenderde van het eiland Cyprus. Grote delen zijn onbewoond. De natuur is er prachtig. Dankzij de Kyrenia Mountain Range, die de koele lucht vanuit Syberië tegenhoudt, heeft het eiland het hele jaar door een zacht klimaat.

Vanwege de bijzondere flora en fauna zijn het tot nu toe vooral natuurliefhebbers die Noord Cyprus weten te vinden. Zo is de zwarte tulp uitsluitend hier te bewonderen en groeien er enkele zeldzame orchideesoorten. Ook is het aantal vogelsoorten er enorm. En zeeschildpadden leggen tegen het eind van de zomer massaal eieren aan de kust. De stranden worden dan streng bewaakt.

Klassieken
Maar ook de cultuur van Noord Cyprus is het vermelden waard. Uiteraard ontbreken de Klassieken niet op het eiland. Opvallendste overblijfsel daarvan is de ruïne van de stad Salamis.

Verder is er veel overgebleven uit de Kruisvaarderstijd. Zo bouwde de Franse Kruisridder Guy de Lusignan een aantal grote kastelen en abdijen, waaronder het schitterende Bellapais Monastery. Zijn St. Hilarion Castle zou model hebben gestaan voor het kasteel van Disney’s Sneeuwwitje.

Massatoerisme
‘Het land heeft op toeristisch gebied veel te bieden. Maar de grootste attractie is misschien wel de afwezigheid van massatoerisme,’. Terwijl Griekenland en Turkije in de zomermaanden overvol zijn, is het op Noord Cyprus nog mogelijk om van een welverdiende rust te genieten.

Goede voorzieningen zijn er genoeg. Het personeel van de luxe hotels is meestal opgeleid in de Turkse badplaatsen. Ook aantrekkelijk: de prijzen van hotel en levensonderhoud zijn veel lager dan in de rest van Europa. Vliegen kan overigens niet rechtstreeks, maar moet via Turkije.

Turks of Grieks?

De Turkse Republiek Noord Cyprus is een op het noordelijk deel van het eiland Cyprus gelegen staat die alleen door Turkije wordt erkend. De rest van de wereld beschouwt dit formeel als bezet gebied van de Republiek Cyprus. De grens tussen het Griekse en het Turkse deel van Cyprus loopt dwars door de hoofdstad Nicosia.

Op 16 augustus 1960 werd het door Grieken en Turken bewoonde Cyprus onafhankelijk van Groot-Brittannië. De spanningen tussen de Grieken en de Turken leidden tot een burgeroorlog, waarbij de regering de kant van de Grieken koos. Om de Turks-Cyprioten te beschermen, ging Turkije op 20 juli 1974 over tot een invasie en bezette het noorden van het eiland.

Grieks-Cyprus is in 2004 toegetreden tot de Europese Unie. In een referendum hebben de Grieks-Cyprioten zich uitgesproken tegen een hereniging, terwijl de inwoners van Turks Cyprus voor stemden.