Venetiaans paleis te Famagusta

Aan de westkant van Namik Kemal-plein, vindt u de resten van het Venetiaanse gouverneurspaleis (Palazzo del Proveditore).
Toen de Venetianen het bewind op Cyprus overnamen ging dit niet gepaard met geweld, maar was het een eindresultaat van intriges gepleegd gedurende vele jaren.

In 1468 stelde ze een huwelijk (bij volmacht) voor tussen de Lusignan-koning James II, en Catherine Cornaro, de 18-jarige dochter van een van de meest adellijke families van
Venetië. Binnen een jaar stierf de koning onder mysterieuze omstandigheden, zonder erfgenaam, maar een zwangere koningin. De nieuwe koning, James III, stierf binnen een jaar na zijn
geboorte, zodat zijn moeder erfgename was en koningin van Cyprus werd. Ze probeerde onafhankelijk van Venetië te regeren, maar zij kreeg “adviseurs” toegewezen van de
Venetiaanse heersers, die haar er van afhielden om opnieuw in het huwelijk te treden en te zorgen voor een erfgenaam. In 1489 werd Catherine “overgehaald” om afstand te doen van
de troon van Cyprus en terug te keren naar Venetië.

De Venetianen begon onmiddellijk met het ombouwen van de stad vanuit een Franse middeleeuwse bouwstijl naar een aan Italiaanse renaissancestijl.
Als nieuwe hoofdstad van Cyprus werd Famagusta uitgekozen in de plaats van Nicosia en rond 1550 bouwde men er het paleis van de Venetiaanse gouverneur op de ruïnes van een
13e eeuws paleis van de dynastie van de Lusignan. Dat Lusignan-paleis werd voorheen gebruikt als woonruimte voor de koningen van Cyprus tot 1369, maar het werd verwoest
door aardbevingen.

Het Venetiaanse paleis werd grotendeels verwoest door de Ottomanen, maar wat er nog overblijft is indrukwekkend. Het meest opvallende deel is de ingang met de drie bogen aan
de ene kant van Namik Kemal Square. Het weerspiegelde de triomfantelijke bogen van het oude Rome. De bogen waren zelfs gebouwd met echte Romeinse zuilen die geborgen
waren uit de voormalige stad Salamis. Tot voor kort werd het paleis gebruikt als parkeerplaats. Maar het is nu geplaveid en wordt vaak gebruikt als locatie voor openluchtconcerten.